Léonard GIANADDA

Biographie du mécène des dix-neuf vitraux de la cathédrale de la haute ville de Vaison-la-Romaine

Léonard Gianadda naît le 23 août 1935 à Martigny, dans le canton du Valais, en Suisse. Après une formation classique au Collège de l’Abbaye de Saint-Maurice, Léonard réalise des études d’ingénieur à Ecole polytechnique de l’université de Lausanne.

Son intérêt pour l’art et l’archéologie, découvert à son adolescence, est grand et ne cesse de s’amplifier au fil du temps, lors de ses divers voyages et rencontres. Après l’obtention de son diplôme d’ingénieur, en 1960, Léonard Gianadda ouvre un bureau d’ingénieurs à Martigny.

En 1976, un temple gallo-romain est découvert sur le site où il projette de construire un immeuble et Pierre Gianadda, décède dans un accident d’avion. Ce concours de circonstances motive Léonard Gianadda à créer, autour des vestiges, une Fondation à but culturel pour perpétuer la mémoire de son frère.

L’ingénieur-mécène développe peu à peu des contacts rapprochés avec des musées et des collectionneurs du monde entier, ainsi qu’avec des musiciens de renom. Ces échanges privilégiés lui ouvrent des portes et lui permettent d’organiser des expositions et des concerts d’exception à la Fondation Pierre Gianadda.

Au fil des ans Léonard Gianadda complète l’offre culturelle de la Fondation. Il met en place le Musée gallo-romain, le musée de l’automobile et le parc des sculptures dans les jardins. Son action s’étend également dans la ville de Martigny notamment à travers les ronds-points agrémentés de sculptures d’artistes suisses, les dix-sept vitraux de Hans Erni offerts à l’église protestante, et le musée des chiens du Grand-Saint-Bernard.

Les retombées d’un tel mécénat culturel ne se font pas attendre, les honneurs pleuvent sur Léonard Gianadda : chevalier, officier, commandeur de la Légion d’honneur ; membre de la section des Associés étrangers de l’Académie des Beaux-Arts en 2001 ; installation sous la Coupole de l’Institut de France en 2003 ; membre de la Commission des acquisitions du Musée d’Orsay de 2004 à 2010, administrateur de la Phillips Collection à Washington de 2005 à 2014, membre de la Commission des acquisitions du Musée Rodin de 2006 à 2012, commandeur de l’Ordre des arts et des lettres en 2007.

Ce mécénat actif de Léonard Gianadda s’est étendu à Vaison-la-Romaine, ville jumelée avec sa ville natale, Martigny. En 2017, le mécène valaisan subjugué par la beauté de la cathédrale de la cité médiévale pour laquelle  il a offert un don à 2 reprises, a proposé d’offrir les dix-neuf vitraux de l’artiste Kim En Joong qui orneront dès l'automne 2019 la cathédrale .